La Banque mondiale alimente l’accaparement des terres en Afrique

La Banque mondiale a financé indirectement certains des accaparements des terres les plus tristement célèbres de l'Afrique, selon un rapport d'un groupe de surveillance du développement international. Le bras du secteur privé de la Banque mondiale, la Société financière internationale (SFI), a permis ces projets et en a profité à travers l'externalisation de ses fonds de développement au secteur financier.

Le rapport, Enrichissement injuste: Comment l'accaparement des terres en Afrique bénéficie les SFI (Sociétés financières internationales), a été publié en avril 2017 par le Développement inclusif International, Le Centre d’information de la Banque, Le Conseil pour la reddition de comptes, les Instituts Urgewald et Oakland.

 « Verser de l'argent dans les banques commerciales qui sont poussées seulement par le profit n’est pas la façon de favoriser le développement durable », a déclaré Marc Ona Essangui, directeur exécutif de Brainforest et lauréat du Prix Goldman pour l'environnement en 2009. « Au Gabon, ce modèle de développement a permis l'expansion massive de l'industrie de l'huile de palme, qui menace notre sécurité alimentaire et l'équilibre écologique des anciennes forêts du Bassin du Congo ».

 « Des dizaines de millions d'hectares de terres ont été accaparées par des investisseurs étrangers au cours des dernières années. Cela a conduit à la perte de vie, de la terre et des moyens de subsistance pour des millions, et a menacé la survie des communautés entières et des groupes autochtones, » a commenté Anuradha Mittal, directeur exécutif de l'Institut Oakland. « La Banque mondiale doit reconnaître que cela n'est pas du développement. Ce n'est pas non plus la réduction de la pauvreté. Ce sont des investissements pour les bénéfices des entreprises qui exploitent et délocalisent des personnes ".

Le rapport est basé sur une enquête d'un an dirigée par Développement inclusif international, qui a révélé que les banques commerciales soutenues par la SFI et les fonds de capital-investissement ont financé des projets à travers le monde qui ont déplacé de force des centaines de milliers de personnes et causé la déforestation à grande échelle et des dommages environnementaux. En Afrique, l'enquête a révélé 11 projets soutenus par des clients de la SFI qui ont transféré environ 700 000 hectares de terres à des investisseurs étrangers.

Les projets comprennent des concessions agro-industrielles dans de la région de Gambela en Ethiopie qui ont été « nettoyées » de leurs habitants indigènes au cours d'une campagne de force de transfert massif de la population dans la région; des plantations de palmiers à huile au Gabon ont détruit 19.000 hectares de forêt tropicale et ont porté atteinte aux droits coutumières sur la terre des communautés locales; et une mine d'or en Guinée a conduit à l'expulsion forcée et violente de 380 familles.

 « Ces projets sont contraires à la la mission de la Banque Mondiale de lutter contre la pauvreté par le développement durable », a déclaré David Pred, directeur général de Développement international inclusif. « Ils se moquent également des normes de performance sociale et environnementale de la SFI, qui sont censées d’être les règles de conduite pour les activités intermédiaires du  secteur privé soutenu par la SFI. »

Le rapport est le quatrième de la série d'investigations de la Sous-traitance de développement: Lever le voile sur les prêts de la Banque mondiale par des intermédiaires financiers, qui suit la piste de l'argent de la SFI et examine son impact sur les communautés du monde entier.

La recherche d'un an du Développement International Inclusif a découvert 134 projets nuisibles ou risqués financés par 29 clients du secteur financier de la SFI. Ces projets se trouvent dans 28 pays et sur tous les continents sauf l'Antarctique. Une base de données des résultats peuvent être trouvés ici

En réponse aux préoccupations soulevées dans la recherche de la Sous-traitance de Développement et l'externalisation par le Conseiller en conformité l'Ombudsman de la SFI, le Vice-président exécutif de la SFI Philippe Le Houérou a récemment reconnu la nécessité pour le Groupe de la Banque Mondiale de réexaminer son travail avec les institutions financières. Dans un article du 10 Avril dans le blog, Le Houérou a écrit que la SFI ferait « quelques importantes améliorations supplémentaires à la façon dont nous travaillons » en réduisant les investissements à haut risque de la SFI dans les institutions financières, en augmentant la surveillance des clients financiers intermédiaires et en apportant plus de transparence aux investissements, entre autres engagements.

La SFI a quitté les investissements dans les banques également mises en évidence par l'enquête de la Sous-traitance du Développement, y compris ICICI et Kotak Mahindra en Inde et BDO Unibank aux Philippines.

 « Nous nous félicitons de nouveaux engagements de la SFI en allant de l’avant pour encourager un système bancaire plus responsable en augmentant sa surveillance et le renforcement des capacités des clients du secteur financier », a déclaré Pred. « Cependant, plutôt que de simplement se dessaisir, nous voulons voir la SFI travailler avec ses clients pour réparer les préjudices graves que des communautés ont enduré en raison des investissements irresponsables que nous avons mis en lumière. »

 « La complicité de la SFI dans l’accaparement des terres en Afrique est profondément choquant, donc sa promesse de réduire les prêts à haut risque aux banques est la bienvenue, a déclaré Kate Geary, directeur de Campagne de Forêt pour le Centre d’Information de la Banque pour Europe Centrale. » Mais comment peut-on être sûr quand il n'y a pas de divulgation d’où va plus de 90 pour cent de l'argent de la SFI investi par des tiers? Les clients du secteur financier de la SFI doit manger

Les clients du secteur financier de la SFI doivent dire la vérité au sujet des projets qu’ils financent afin qu'ils puissent être tenus responsables de leurs engagements à investir de manière responsable ».

Les prêts au secteur financier représentent un changement radical de la façon de faire des affaires de la SFI. Après des décennies de prêts directs aux entreprises et aux projets, les membres du Groupe  de la Banque Mondiale maintenant fournissent la majeure partie de ses fonds à but lucratif à des institutions financières, qui investissent l'argent comme ils l'entendent, avec peu de surveillance apparente. Entre 2011 et 2015, la SFI a fourni 40 milliards $ à des intermédiaires financiers: comme les banques commerciales et les fonds de placement privé. D'autres institutions de financement du développement ont emboîté le pas.

Published by Pambazuka News

Posted in Ressources naturelles A.

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